El Puerto Antiguo

1519-1880

 

La fundación de la Villa Rica de la Vera Cruz y el establecimiento de un puerto al servicio de la Corona Española en 1519 fueron el principio de una serie de transformaciones que ocurrieron en este sitio y más allá; en el islote de San Juan de Ulúa y la costa continental próxima. El puerto fue itinerante y funcionó como la principal puerta para el intercambio comercial y cultural entre lo que ahora es España y México; esta ciudad portuaria se asentó definitivamente en su sitio original en 1600. En este escenario se desarrollaron diversos procesos políticos, económicos y sociales, al mismo tiempo que ocurría un ir y venir de recursos naturales, en su forma original (minerales, plantas y animales) o transformados por la industria de la época. La mercadería era variada; desde el puerto novohispano se exportaba plata y oro, así como algunos productos agrícolas; se importaban distintos géneros, como herramientas, charcutería y especias. La zona de influencia del puerto se extendió hasta convertirse en un nodo de la primera globalización, mediante la expansión de redes marítimo-mercantiles; las mismas que han redefinido al mundo en cada etapa histórica de la humanidad.

 

En la etapa de puerto colonial, por aquí salían riquezas hacia Cádiz y Sevilla; así como entraban personas, ideas y mercancías al mundo novohispano: después se abrió el intercambio comercial y cultural hacia más puertos y regiones del mundo. La consumación de la Independencia de México significó el inicio de una nueva transformación de Veracruz; diversos procesos que consolidaron a la República mexicana ocurrieron en el escenario de esta ciudad portuaria.